¿Odontología o Estomatología?

  • Clínica Odontológica de la Escuela de Estomatología de la Universidad Científica del Sur

En la mayoría de diccionarios, podemos encontrar en referencia al término Odontología: "especialidad de la medicina que estudia los dientes y el tratamiento de sus dolencias (1)".

Esta definición es limitada, pues no refleja el verdadero alcance de la especialidad. El Odontólogo o Cirujano Dentista - quien es el profesional que ejerce la Odontología - se dedica no solamente a los dientes, sino a todos y cada uno de los elementos que conforman la boca o cavidad bucal, lo cual incluye principalmente:

Dientes (incisivos, caninos, premolares y molares)
Tejidos periodontales (encía, ligamentos periodontales, hueso alveolar, etc.)
Mucosa oral
Lengua
Labio superior e inferior
Glándulas salivales mayores y menores
Piso de boca
Paladar duro y blando
Orofaringe (segmento de la faringe relacionado con la cavidad bucal)
Frenillos
Es por ello que se suele utilizar un término más amplio: Estomatología, que deriva del vocablo estomatodeo, que significa boca.

Como ejemplo práctico, para entender esta diferencia conceptual podemos encontrar que algunas Facultades en donde se imparte la enseñanza de la mencionada especialidad se llaman "Facultad de Odontología" y otras "Facultad de Estomatología". Esta diferencia es una cuestión de términos, pues los contenidos y enfoques de ambas suelen ser equivalentes.

1. Diccionario General de la Lengua Española Vox